Индийски учени откриха нов растителен вид в Антарктида

Полярните биолози са попаднали на нов вид мъх по време на експедиция до покрития с лед континент през 2017 година. Идентифицирането е трудоемко и на учените им е отнело пет години, за да потвърдят, че видът е открит за първи път.

Биолозите от Централния университет в Пенджаб, са нарекли новооткрития вид Bryum bharatiensis. Бхарати е индуистката богиня на ученето и името на една от антарктическите изследователски станции на Индия. Биолог, който беше част от шестмесечната експедиция до континента, откри тъмнозелената Larsemann Hills, през януари 2017 г. Това се намира близо до Bharati , една от най-отдалечените изследователски станции в света.

Как съществуват растенията?

Растенията се нуждаят от азот, калий, фосфор, слънчева светлина и вода, за да оцелеят. Само 1% от Антарктида не съдържа лед. От тук и естественият въпрос, как мъхът оцелява в този пейзаж от скали и ледове?

Учените установиха, че новият вид расте основно в райони, където пингвините се размножават в голям брой. Наличието на азот тук е естествена реакция при наторяването от животинките. При тези климатични условия не можем да говорим за разлагане на торта. По отношение на слънчевата светлина, все още не разбираме напълно, как растенията оцеляват под дебелия сняг през шестте зимни месеца без светлина и температури от порядъка на -76 °C.

Изследователите смятат, че в тези условия мъхът изсъхва до латентен стадий. Той заприличва на семе, което покълва отново през лятото, когато започва отново да получава нужните дози слънчева светлина. В добавка на това, изсъхналият мъх абсорбира вода от топящия се сняг.

След като събраха пробите, индийските учени прекараха пет години в секвениране на растителната ДНК и сравняване на нейната форма с други растения. Досега са документирани над 100 вида мъх от Антарктида. Това е най-сухият, студен и ветровит континент.

Леден шелф

По време на експедицията, учените са намерили тревожни доказателства за изменението на климата. Те са попаднали на топящи се ледници, ледени покривки изпъстрени с пукнатини и езера с топяща се вода от техните покривки. Много умерени видове растения, които преди не са могли да оцелеят в този замръзнал континент, сега се виждат навсякъде поради затоплянето му. Това озеленяване на Антарктида е обезпокоително. В последствие е възможно е да се открият патогенни микроби. Те ще се появят, когато ледът се стопи поради глобалното затопляне.

Това е първият път, когато Индия открива растителен вид през четирите десетилетия, откакто е създадена изследователска станция на страната. Първата база е основана през 1984 г. и е изоставена през 1990 г., след като е потопена под леда. Станциите Maitri и Bharati са пуснати в експлоатация през 1989 и 2012 г. Те функционират през цялата година и са активни към днешна дата.