Художествена интерпретация на Ross 128 b | Снимка: ESO / M. Kornmesser

Учени откриха нова екзопланета, която изглежда като добро място където да търсим извънземен живот. Тя се нарича Ross 128 b. Нейната звезда Ross 128 е само на 11 светлинни години от Земята, което прави Ross 128 b втората най-близка до нас екзопланета, след Proxima Centauri b (която е на 4,25 светлинни години от нас).

Ross 128 може да бъде счетена за “сравнително спокойна звезда”. Това ще рече такава, която не показва чести избухвания — обикалящата около нея планета има вариант да е запазила атмосферата си, ако такава съществува поначало. Избухванията на някои звезди могат иначе да унищожат атмосферите на планетите си.

Ross 128 b обикаля около звездата си на разстояние 0,049 астрономични единици (AU, една AU е разстоянието между Слънцето и Земята). Както виждате, това е 20 пъти по-близо, отколкото ние се намираме от нашата звезда, но тук има фундаментална разлика — Ross 128 е цели 280 пъти по-слабо светеща от Слънцето. Изчисленията показват, че на разстоянието, на което се намира, екзопланетата получава едва по-малко от 1,5 пъти енергията, която получаваме ние тук на Земята.

Художествена интерпретация на звездата Ross 128 | Снимка: ESO / M. Kornmesser

Поради всички тези фактори, Ross 128 b е много добър кандидат за търсене на извънземен живот чрез по-нататъшни научни изследвания. Разбира се, такъв би бил възможен ако планетата се намира в зоната на обитаемост на своята звезда и ако на повърхността ѝ има вода. Зоната на обитаемост пък е това разстояние от една звезда, на което водата съществува в течно състояние — не прекалено близо, но не и прекалено далеч.

Учените смятат, че European Extremely Large Telescope — бъдещият най-голям наземен телескоп, с диаметър на главното огледало 40 метра — ще предостави възможност за подробни наблюдения на системата. Очакваме телескопът да заработи през 2024 година.

Ross 128 b бе открита чрез наблюдения със спектрографа HARPS на 3,6 метровия телескоп в Ла Сила, Европейска южна обсерватория (Чили).